12 мая 1972 года было принято решение о строительстве пионерского лагеря для детей Урала, Сибири, Дальнего Востока и Крайнего Севера.

Строительство комплекса пионерских лагерей началось в январе 1974 года в 20 километрах от Владивостока на берегу Японского моря.

В июне 1983 года в «Океан» прибыли первые вожатые из Всероссийского пионерского лагеря ЦК ВЛКСМ «Орлёнок», Всесоюзного пионерского лагеря ЦК ВЛКСМ «Артек» и Украинского республиканского лагеря «Молодая гвардия».

17 августа 1984 года, состоялось торжественное открытие Всесоюзного пионерского лагеря «Океан».

Немало славных страниц вписано в историю пионерского «Океана»: Всесоюзные слеты актива, слеты юных друзей милиции, пограничников, моряков, туристов, юных дарований.

Значимым для Центра событием стало открытие в 1995 году отдела дополнительного образования, получившей название «Школа Добра». Сегодня в рамках её работы реализуется 29 программ.

В 2003 году стартовала программа «Развитие и укрепление спортивно-оздоровительной базы ВДЦ «Океан»». Благодаря ей в 2004 году был реконструирован футбольный стадион, в 2005 году сданы волейбольно-баскетбольные площадки.

28 октября 2008 года в «Океане» открылся Федеральный экспериментальный детский автогород. В марте 2012 у «Океана» появился своей музей ретро-машин (ХХ век).

29 октября 2008 года открыт мостовой пешеходный переход через ручей («Красный мост»), длина которого 97 метров. Он связывает «Ледовый дворец», «Дворец спорта» и детский экспериментальный автогород.

Весной 2016 года началось строительство общественного центра дружины-флотилии «Парус». И уже летом 2017 года участники океанский смен стали его первыми посетителями.

С целью приобщения детей и подростков к национальным ценностям России в «Океан» был создан образовательный центр «Русское подворье».

Для юных моряков со всей России 5 июня 2017 года открылась дружина «Океанская Эскадра». 

В рамках Марафона открытий детских технопарков «Кванториум» в октябре 2017 года на базе ВДЦ «Океан» состоялось открытие «IT-Квантума», в котором ребята занимаются прототипированием электронных устройств и проводят исследовательские работы различного уровня сложности.

23 ноября 2017 года состоялась торжественная церемония закладки капсулы времени, посвящённая началу строительства дружины «Галактика».

18 января 2018 года состоялась торжественная церемония закладки капсулы, посвящённая началу строительства жилого дома для сотрудников Всероссийского детского центра «Океан» в рамках реализации программы развития Центра до 2020 года.

«Океан» стремительно продолжает развиваться сегодня, и с каждым годом становится всё лучше!