Своей дебютной песней военного цикла Владимир Семенович Высоцкий называл композицию «Братские могилы», также известную под названием «На братских могилах». Широкая публика узнала о ней в конце 1966 года, после премьеры киноповести «Я родом из детства» режиссера Виктора Турова.В фильме отрывок из композиции сначала поет автор, а затем в памятной сцене песню исполняет Марк Бернес.

Песню «Братские могилы» Высоцкий сочинил не позднее 22 июня 1963 года.

По воспоминаниям Людмилы Абрамовой, в тот день он спел ее на дне рождения отца.

Вот что рассказывает сам автор: “Это песня из кинофильма «Я родом из детства». Это первая моя военная песня, звучит она в фильме во время возложения венков: суровые лица людей, сухие глаза, которые уже выплакали все слезы, серая каменная стена в только что освобожденном городе и простые могилы около нее. И, наконец, песня, специально написанная для этого момента и прекрасно исполненная Марком Бернесом, – все это создало нужное настроение …”

Дальнейшая история песни «Братские могилы»

В 1969 году Владимир Семенович записал композицию в студии минского Дома радио в сопровождении ансамбля «Тоника».

Песня издавалась на миньоне «Песни Владимира Высоцкого» (1972) и на сборной пластинке «Друзьям-однополчанам» (1979). Также она выходила во Франции на дисках «Прерванный полет» (1977) и Le nouveau chansonnier international U.R.S.S. (1977).

Кавер-версии песни исполняли Николай Расторгуев, Григорий Лепс и другие артисты, группа «Сплин».

Высоцкому очень нравилась версия песни «Братские могилы» в исполнении Бернеса, о чем он не раз говорил в интервью: “На экране звучит песня «Братские могилы», и исполняет её Бернес. Голос его, если вы помните, принадлежит в основном к военному времени, к послевоенному, и поэтому это оказывало колоссальное действие на слушателей…” (Владимир Высоцкий, Подольск, 1976)

Владимир Семенович часто начинал встречи со зрителями с этой композиции.