Россия отмечает 4 ноября государственный праздник День народного единства. Утвержден он был в декабре 2004 года. Глава государства внес изменения в Федеральный закон “О днях воинской славы (победных днях) России”, в котором 4 ноября объявлялся Днём Народного Единства. Впервые новый праздник страна отметила 4 ноября 2005 года.

Праздник День Народного Единства уходит корнями в далекий 1612 год. 4 ноября по новому стилю ополчение под предводительством Кузьмы Минина и Дмитрия Пожарского выдворило из российской столицы польских интервентов. Исторически этот праздник связан с окончанием Смутного времени в России, которое длилось с 1584 года.

Смута была временем появления самозванцев, правления бояр, страшного голода и войны с поляками. Россию лихорадило от повсеместных грабежей, разбоев, воровства, повального пьянства. В 1610 году русские бояре во главе с князем Федором Мстиславским пустили в Кремль польские войска с намерением посадить на русский престол католического королевича Владислава.

В сентябре 1611 года нижегородский земский староста Кузьма Минин призвал народ создать народное ополчение. На пост главного воеводы был приглашен новгородский князь Дмитрий Пожарский. Под знамена Пожарского и Минина собралось огромное по тому времени войско – более 10 тысяч служилых поместных людей, до трех тысяч казаков, более тысячи стрельцов и множество крестьян. Нижегородское земское ополчение сумело 4 ноября 1612 года изгнать поляков из Москвы.